Молоссы России - История породы Английский мастиф

История породы Английский мастиф

 Английский мастифф – неточное название данной породы. Более исторически достоверное, хоть и неофициальное название – староанглийский мастиф. Выдвигается несколько версия этимологии названия этой породы. По одной из них, слово происходит от masterofthief: этих собак днем держали на привязи, чтобы ночью они лучше охраняли от воров и были злее. По другому варианту, название происходит от латинского или старофранцузского слов.

 На появление данной породы есть много разных взглядов. Некоторые считают, что он произошел от тибетского мастина, который жил в горах и широко распространился в Персии, Вавилоне, Египте, Греции. А во время археологических раскопок в норвежском городе Ниневия была найдена ваза, на который была изображена массивная квадратная голова собаки. Александр Македонский во время войны с персами использовал невиданное оружие: пятьдесят тысяч закованных в кольчуги похожих на мастифов крупных собак. А в Великобританию эти собаки попали вместе с кельтскими племенами. Об огромных англосаксонских псах упоминал даже Юлий Цезарь. Он говорил, что эти псы сражались против римских легионеров вместе с их хозяевами. Тогда этих собак закупили и в Риме. Они получили название «мастифф» и стали использоваться в гладиаторских боях.

 В XI веке мастиффы были большими собаками черного окраса. Их использовали для отталкивания льва от гладиатора, присмотра ха рабами, воинской службы, охоты. За содержание мастиффа человек был обязан заплатить налог, так что такой пес считался элитарным.

 После того, как Британию атаковали норманны, в нее было завезено много аланов – собак охотничьего типа. В результате ассимиляции мастифы изменились. Появилось несколько разновидностей этой породы. В основном всех их использовали исключительно для охоты, так как они были намного результативнее, чем традиционные борзые.